ENSO

Fondamental

On observe cependant des perturbations périodiques du cycle de Walker, qui conduisent à une profonde modification de climat de cette région du monde. On nomme Oscillation Australe la variation périodique de pression entre l’océan Indien et Atlantique, qui lié à un affaiblissement des alizées de surface ralentit l’upwelling, tend à réduire le gradient de température et rompt ainsi la circulation de Walker. L’eau chaude alors accumulée dans l’ouest par l’effet de seiche dévale la pente et on observe entre autres un fort réchauffement relatif des eaux de l’est et un déplacement vers l’est des zones de précipitation. C’est ce qu’on appelle El Niño. Ce phénomène se produit tous les 2 à 7 ans (5 en moyenne) et dure de quelques mois à 2 ans. D’autres perturbations peuvent au contraire renforcer la cellule et des conséquences inverses ont lieu : on parle de La Niña.